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第一章 香消风雪夜

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    鹅毛般的大雪从铅灰色的天空中飞旋而下,一霎间,将整个京城装点得银装素裹。

    此时正值寒冬腊月,快到年下了,往年这个时候,京城的大街小巷总是一片繁忙的景象,百姓们忙着置办年货,清扫除尘,煎炸烹炒……可是,今年这一场大雪,使本来要兴冲冲过年的百姓们不得不缩在家中,围着火炉,一边无奈而焦急地望着窗外的白茫茫的大雪,一边盼望着雪住天晴,他们好去置办年货,给孩子们裁剪新衣。

    京城郊外。

    一所破旧的草屋里,却丝毫没有即将过年的喜庆与祥和,只有一个产妇大汗淋漓地躺在一张简陋至极的床上,苍白的十指死死抓住身下的被单,几乎将那单薄的被单揉碎。

    狭小的屋子里,一个穿着绿衣的少女和一个中年妇人不停地忙碌着。

    “四夫人……四夫人……您再坚持一下,孩子的头已经出来啦!”稳婆何大娘一边轻轻替四夫人徐心然擦掉满头满脸的汗水,一边说:“四夫人,孩子马上就要出来了,您再使使劲儿啊!”

    经历了一天一夜阵痛折磨的四夫人徐心然似乎已经没有了痛觉,听了稳婆的话,只是木然而本能地用力,她只盼望着,自己能诞下一个男丁,这样,自己还能有那么几分希望重新回到夫家,而不是继续被人当做不祥的克星,住在这荒郊野外的草屋子里。

    徐心然的贴身丫鬟绿云一边手忙脚乱地烧开水,一边嘟嘟囔囔地祈祷着不知何方的神灵菩萨:“保佑我家四夫人,生一位小公子吧……”

    “阿弥陀佛,阿弥陀佛,孩子终于出来了……”稳婆忽然惊喜地叫了起来,“还是个小公子呢!哎呀四夫人啊,您可算是守得云开见月明了!这下子,陈老爷和陈夫人、还有老夫人,他们一定会将你接回陈府去的。”

    可是,稳婆的满脸喜色很快就消失了,因为她忽然意识到,这个刚刚降生的婴儿并没有啼哭,于是,她轻轻拍了拍婴儿那粉嫩的小屁股,婴儿依旧安安静静。

    稳婆加大了力道,又使劲儿拍了两下,可婴儿还是没有发出该有的啼哭。

    稳婆有些着慌了,仔细查看,不由得倒吸一口凉气:“啊呀!菩萨呀!怎么这孩子……”后半句话生生咽回了肚子里,因为她借着微弱的光线,看清楚了,这个刚刚出生的婴孩,脸色青紫,小小的身体正在慢慢僵硬,根据多年接生的经验,稳婆知道,这个孩子,方才在娘胎里,就已经死了。

    躺在床上的徐心然和丫鬟绿云已经从稳婆刚才惊慌失措地语气和戛然而止的话语中感觉到了不祥。

    绿云急忙过来看孩子:“何大娘,怎么了?你刚才说孩子怎么了?”

    “把孩子给我……”徐心然挣扎着从床上坐起来,要去抱孩子,可是由于早没有了力气,一下子从床上跌下来,摔倒在了地上。

    稳婆何大娘呆呆地望着她:“四夫人……这孩子……是个……死胎……”

    “不会的!不会的!怎么可能是个死胎!”徐心然跪在地上,惶然而无助地摇着头,“何大娘,您给人接生了二十多年了,我听说当年也有一个生下来不哭的孩子,是您给救了回来。我求求您了,您就救活我的孩子吧……”徐心然一边哀求,一边趴在地上磕头。

    何大娘心下十分不忍,急忙腾出一只手来,将徐心然扶了起来:“四夫人,不是我不想啊,实在是这孩子,刚才在娘胎里就已经身亡了。”

    何大娘虽然不忍心让徐心然看见她历尽千辛万苦生下来的孩子是个死胎,可还是将早没了气息的孩子递了过去:“四夫人……我实在是……没有这个能耐了……”

    徐心然颤抖着双手将这个小小的婴孩接了过去,虽然这是她第一次生孩子,可仍旧一眼就看出来,这个孩子,的确是已经气绝了。

    绿云手足无措地安慰着刚刚做了母亲却又失去孩子的徐心然:“四夫人……您别难过……您还年轻……以后还会有孩子的……”

    其实,这番话连她自己都觉得是那样的苍白无力,因为,四夫人在陈府的地位和境遇,她是再清楚不过的。

    当初,徐心然因为刚刚进了陈府大门,身体一向还算健朗的陈老夫人——也就是陈老爷的母亲——就忽然病倒了,而且在病榻上缠绵了两个月都不见好,陈老爷请了很多名医来看,也只是拿药维持着。因此,陈府里面渐渐就有闲话传了出来,说都是因为徐心然进门,给陈府带来了不祥。

    徐心然原是京城福盛祥绸布庄徐掌柜家的长女,一出生,母亲就因为难产而亡故了。及至她进了陈家大门,陈老夫人在她的新婚之夜生病,陈老爷那几房原本就反对她进门的妻妾就趁机说,这徐心然原本就是个克星,一生下来就克死了母亲,而后,她父亲经营的福盛祥绸布庄的生意也是每况愈下,可见,这徐心然就是个灾星,将娘家搅得不得安生,现在又来祸害陈家,这种不祥的女人,应该立刻驱逐出门。

    陈老爷力排众议,将徐心然留在了陈府,并供以锦衣玉食,并不太理会那些流言,因为一则徐心然容貌清丽性格温和,二则徐心然进门不久就有了身孕,这叫陈老爷有了足够的理由不去理会那些闲话。陈老爷甚至这样反驳那几房妻妾们:“好... -->>
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